Annatto: el colorante alimentario y la especia

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Annatto (Bixa orellana), a veces llamado roucou o achiote, se deriva de las semillas de los árboles de achiote de las regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo.

Las semillas se obtienen para producir un colorante y sabor alimentario de color rojo a naranja a base de carotenoides.

Su aroma se describe como "ligeramente picante con un toque de nuez moscada" y su sabor como "ligeramente a nuez, dulce y picante".

Que es el achiote

En el procesamiento comercial, el colorante annatto se extrae del pericarpio rojizo que rodea la semilla del achiote.

Históricamente, se ha utilizado como colorante en muchos quesos (p. ej., Cheddar, Gloucester, Red Leicester), productos de queso (p. ej., queso americano, Velveeta) y productos lácteos para untar (p. ej., mantequilla, margarina).

Annatto también se puede utilizar para dar color a una serie de alimentos no lácteos como el arroz, las natillas en polvo, los productos horneados, los condimentos, las papas procesadas, los bocadillos, los cereales para el desayuno y el pescado ahumado.

Se ha relacionado con casos de alergias alimentarias y algunos se han quejado de migrañas.

Los nativos de América Central y del Sur usan las semillas para hacer pintura corporal y lápiz labial. Por esta razón, al achiote a veces se le llama “árbol de lápiz labial”.

El achiote se originó en América del Sur y se ha extendido en popularidad a muchas partes de Asia. También se cultiva en otras regiones tropicales o subtropicales, incluidas América Central, África y Asia.

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¿Cómo saber si el achiote está maduro?

Los frutos en forma de corazón son de color marrón o marrón rojizo en la madurez y están cubiertos de pelos cortos y rígidos. Cuando está completamente madura, la fruta se abre, dejando al descubierto las numerosas semillas de color rojo oscuro.

La fruta en sí no es comestible, sin embargo, la pulpa de color rojo anaranjado que cubre la semilla se usa para producir un colorante alimentario de color naranja rojizo.

El tinte de achiote se prepara moliendo semillas o hirviéndolas a fuego lento en agua o aceite.

¿A qué sabe el achiote?

Annatto tiene un sabor ligeramente dulce y picante que puede realzar el sabor de los platos. Notarás un aroma a nuez con un toque de pimienta y también puede describirse como floral.

¿El achiote en polvo es picante?

El polvo de Anatto en sí no es picante sino dulce con un ligero sabor a pimienta. A menudo se usa en platos picantes, pero la especia proviene de otros pimientos que se ponen en esos platos.

Cómo cocinar con achiote

Si quieres experimentar con el achiote, empieza usándolo como aliño para carnes o pescados. También puede agregarlo para condimentar sopas, guisos y salsas.

Mejor achiote para comprar

Hay muchas marcas de especias y salsas, pero este polvo de achiote de Badia es genial para cocinar y no es tan caro:

Polvo de achiote de Badia

(ver más imágenes)

¿Cuál es la diferencia entre annatto y achiote?

Aunque annatto y achiote son lo mismo. Ambos son nombres para el polvo de naranja que proviene del arbusto sudamericano bixa orellana.

Cómo almacenar achiote

Guarde el achiote en un recipiente hermético en un lugar fresco y oscuro. También puedes guardarlo en la nevera para prolongar su vida útil. Annatto debe conservarse hasta por 6 meses.

¿Qué platos usan annatto?

Algunos ejemplos de platos que utilizan annatto son:

-Arroz con pollo

-Puerco pibil

-Cochinita pibil

-sopa de ajo

-Chilmole

-pipián verde

-Pipián rojo

¿Cuál es la diferencia entre annatto y paprika?

El pimentón es un polvo hecho de pimientos secos y su color puede variar desde un rojo suave hasta un morado intenso. Annatto está hecho de las semillas del árbol de achiote y tiene un color rojo anaranjado. Ambos tienen un sabor ligeramente dulce y se pueden utilizar para añadir color y sabor a los platos.

¿El achiote es saludable?

Sí, el annatto es saludable. Es una buena fuente de antioxidantes y tiene propiedades antiinflamatorias. También puede ayudar a reducir los niveles de colesterol y triglicéridos.

Conclusión

Annatto es un excelente potenciador del sabor para trabajar. ¡Usted debe darle una oportunidad!

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Joost Nusselder, el fundador de Bite My Bun es un vendedor de contenido, papá y le encanta probar comida nueva con la comida japonesa en el corazón de su pasión, y junto con su equipo ha estado creando artículos de blog en profundidad desde 2016 para ayudar a los lectores leales con recetas y consejos de cocina.