Krill: descubra la taxonomía, la ecología y los usos

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El krill es bastante pequeño, pero es una parte importante del ecosistema. También son una gran fuente de ácidos grasos omega-3 y los humanos también los comen.

El krill son pequeños crustáceos que se encuentran en todos los océanos del mundo. Las poblaciones más grandes se encuentran en el océano austral de la Antártida, donde pueden alcanzar hasta 500 millones de toneladas. También son bioluminiscentes, lo que significa que pueden producir luz.

En este artículo, te contaré todo sobre el krill, su papel en el ecosistema y cómo se recolecta.

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¿Qué en el mundo son Krill?

Krill es una palabra noruega que significa “pequeños alevines de pescado”, lo que se atribuye al hecho de que el krill son pequeños crustáceos que se encuentran en el océano.

tipos de kril

Hay más de 80 especies de krill, pero la más común es el krill antártico (Euphausia superba). Se pueden encontrar otras especies de krill en diferentes partes del mundo, como el krill negro (Thysanoessa longipes) que se encuentra en el Océano Pacífico y el krill bambú (Euphausia pacifica) que se encuentra en las aguas alrededor de Rhode Island.

Donde se encuentra el krill

El krill se encuentra en todos los océanos del mundo, pero las poblaciones más grandes se encuentran en el Océano Austral alrededor de la Antártida.

El papel del krill en el ecosistema

El krill es una parte vital de la cadena alimentaria del océano y sirve como fuente de alimento para muchos animales marinos, como ballenas, focas, pingüinos y peces.

Krill en diferentes idiomas

La palabra "krill" se usa en muchos idiomas, incluidos afrikaans, árabe, bielorruso, búlgaro, catalán, chino, checo, danés, holandés, georgiano, alemán, hebreo, islandés, indonesio, italiano, japonés, kazajo, coreano, letón, lituano, noruego, occitano, polaco, portugués, rumano, ruso, serbio, eslovaco, esloveno, español, sueco, tagalo, turco, ucraniano, vietnamita y galés. En serbio, se escribe como “srpskisrpskohrvatski”.

Datos inusuales sobre el krill

  • El krill puede crecer hasta 6 centímetros de largo.
  • El krill es bioluminiscente, lo que significa que puede producir luz.
  • El krill se alimenta por filtración y usa sus patas para filtrar pequeños organismos del agua.
  • El krill es una fuente rara de ácidos grasos omega-3, que son esenciales para la salud humana.
  • El krill a veces se denomina "ganado del océano" debido a su abundancia e importancia en la cadena alimentaria.

¿Qué hace que el krill prospere?

El krill prospera en aguas frías y ricas en nutrientes. Son más abundantes en áreas donde hay afloramiento, que es el movimiento de agua fría y rica en nutrientes desde las profundidades del océano hasta la superficie.

El papel del krill en la vida humana

El krill se usa en algunos países como fuente de alimento para humanos, pero se usa más comúnmente como fuente de alimento para animales. El aceite de krill también se usa como suplemento dietético debido a su alta concentración de ácidos grasos omega-3.

¿Lo que hay en un nombre? La taxonomía del krill

El krill, esos pequeños crustáceos que se encuentran en los océanos de todo el mundo, son conocidos por varios nombres diferentes. En Japón, por ejemplo, se les llama okiami, mientras que en Rusia se les conoce como kril. Pero independientemente de cómo se llamen, el krill es una fuente importante de alimento para muchos animales, incluidos peces, ballenas y pingüinos. De hecho, se estima que la especie de krill más grande, Euphausia superba, puede encontrarse en cantidades de hasta 500 millones de toneladas solo en el Océano Austral.

Taxonomía

El krill pertenece al orden Euphausiacea, que incluye varias familias y géneros diferentes. Los dos géneros principales de krill son Euphausia y Thysanoessa, siendo Euphausia el más grande y el más común. Dentro de estos géneros, hay varias especies diferentes, incluida Euphausia superba, que es la especie más comúnmente asociada con las operaciones de pesca de krill.

Características físicas

El krill son pequeños crustáceos, que suelen medir entre 1 y 6 centímetros de longitud. Tienen un cuerpo largo y delgado con un exoesqueleto torácico y varias patas unidas a su tórax. El krill puede filtrar el alimento en pequeñas partículas de alimentos, incluido el fitoplancton y otros animales pequeños, y es conocido por sus ojos compuestos altamente desarrollados.

Distribución y hábitat

El krill se encuentra en los océanos de todo el mundo, y las poblaciones más grandes se encuentran en el Océano Austral alrededor de la Antártida. También se encuentran en los océanos Pacífico y Atlántico, así como en las aguas alrededor de Japón y otras regiones. El krill puede vivir a profundidades de hasta 1,000 metros, aunque se encuentran más comúnmente en las capas superiores del océano.

Recolección y Conservación

El krill se ha recolectado como alimento y otros fines durante muchos años, siendo la Unión Soviética y Rusia las naciones pesqueras de krill más grandes del mundo. Hoy en día, el krill se cosecha para varios propósitos diferentes, incluso como fuente de alimento para humanos y animales, así como para la producción de aceite de krill, que es un suplemento dietético popular. Sin embargo, existen preocupaciones sobre el impacto de la recolección de krill en el medio ambiente, y se han iniciado varias operaciones experimentales y de conservación para fomentar prácticas sostenibles de recolección de krill.

Ecología del krill: los pequeños pero poderosos jugadores en la cadena alimentaria del océano

El krill es único en su capacidad para convertir grandes cantidades de carbono del fitoplancton en una forma que pueda ser consumida por otros animales. Lo hacen consumiendo activamente fitoplancton y otras partículas pequeñas, filtrándolas a través de sus estructuras finas parecidas a pelos llamadas setas. Este proceso se conoce como la “bomba biológica” y juega un papel clave en el ciclo del carbono del océano. El krill también transporta activamente carbono orgánico disuelto desde la superficie a aguas más profundas, donde puede ser consumido por otros organismos.

Las características físicas y la distribución del krill

El krill se encuentra típicamente en grandes grupos, o enjambres, que pueden contener millones de individuos. Están adaptados físicamente para sobrevivir en el duro entorno antártico, con un conjunto único de características que les permiten prosperar en las aguas frías y oscuras. Estas características incluyen grandes ojos compuestos que pueden detectar objetos blancos y oscuros, y un sistema circulatorio que les permite filtrar elementos particulares del agua. El krill también puede migrar verticalmente a través de la columna de agua, según la disponibilidad de alimentos y las condiciones ambientales adecuadas.

Las Diferentes Especies De Krill Y Su Morfología

Hay más de 85 especies de krill, que se ubican en el superorden Eucarida y la familia Euphausiidae. La especie más común de krill es Euphausia superba, que se encuentra en el Océano Antártico. Otras especies incluyen Bentheuphausia amblyops, Thysanoessa inermis y Nemato-brachion boops. El krill tiene una morfología única que incluye un cuerpo segmentado, dos pares de antenas y una cola larga y delgada. También son conocidos por su coloración brillante y translúcida, que les ayuda a mezclarse con su entorno.

El impacto del krill en la red alimentaria del océano y la investigación sobre el consumo de krill

El krill es una importante fuente de alimento para muchos animales en el océano y los cambios en su población pueden tener un impacto significativo en la red alimentaria. Las investigaciones han demostrado que el consumo de krill por parte de animales más grandes, como los peces, puede verse afectado por cambios en la disponibilidad de krill, lo que genera cambios en todo el ecosistema. A pesar de su importancia, el krill sigue siendo relativamente raro y poco conocido. Se necesita más investigación para comprender completamente el papel que juega el krill en el ecosistema del océano y cómo se puede proteger mejor.

Del océano al plato: Krill en la cocina

El krill es literalmente el ingrediente principal de algunos platos, especialmente en la cocina asiática. Aquí hay unos ejemplos:

  • Sopa de krill: Una sopa popular en Corea hecha con krill seco, verduras y condimentos.
  • Albóndigas de gambas y krill: un plato de dim sum en China elaborado con gambas, krill y otros ingredientes.
  • Arroz frito con krill: un plato simple pero sabroso hecho con arroz, krill y verduras.
  • Pasta bagoong: la cocina filipina utiliza krill en una pasta especial que da sabor a muchos platos.

Krill como alimento para plantas y animales

El krill no solo se usa para cocinar, sino que también es una fuente de alimento esencial para muchos animales y plantas. Aquí hay unos ejemplos:

  • Ballenas y ballenas barbadas: estos animales se alimentan de krill para sobrevivir.
  • Vida oceánica: muchas criaturas oceánicas, como pingüinos, focas y calamares, dependen del krill como fuente de alimento.
  • Plantas: El krill también se usa como fertilizante para las plantas porque tiene un alto contenido de nitrógeno y dióxido de carbono.

¿Es el krill una adición saludable a su dieta?

Múltiples estudios han demostrado que el aceite de krill puede tener un impacto positivo en la salud. Algunas de las investigaciones han encontrado:

  • El aceite de krill puede ayudar a reducir los síntomas de dolor e inflamación, incluido el dolor articular y el dolor menstrual.
  • El aceite de krill puede ayudar a reducir los niveles de triglicéridos, que son un tipo de grasa que puede aumentar el riesgo de enfermedades del corazón.
  • El aceite de krill puede ayudar a mejorar la función cerebral y reducir los síntomas de depresión y ansiedad.

Cómo se compara el aceite de krill con el aceite de pescado

El aceite de krill y el aceite de pescado son fuentes de ácidos grasos omega-3, pero existen algunas diferencias clave entre los dos. Aceite de krill:

  • Contiene niveles más altos de EPA y DHA en una forma que el cuerpo absorbe más fácilmente.
  • Contiene fosfolípidos, que no se encuentran en el aceite de pescado.
  • Es menos probable que cause efectos secundarios negativos, como eructos a pescado o problemas digestivos.

La importancia de elegir un aceite de krill de alta calidad

No todos los suplementos de aceite de krill son iguales. Al elegir un suplemento de aceite de krill, es importante buscar:

  • Una alta concentración de EPA y DHA.
  • Una alta concentración de fosfolípidos.
  • Un suplemento que ha sido probado en cuanto a pureza y contaminantes.

Posibles efectos negativos del aceite de krill

Si bien el aceite de krill generalmente se considera seguro, existen algunos efectos negativos potenciales a tener en cuenta:

  • El aceite de krill puede aumentar el riesgo de sangrado, especialmente cuando se toma en combinación con medicamentos anticoagulantes.
  • El aceite de krill puede causar problemas digestivos, como diarrea o malestar estomacal.
  • El aceite de krill puede ser costoso en comparación con otros suplementos.

Cómo incorporar el aceite de krill en su dieta

Los suplementos de aceite de krill se venden en una variedad de formas, incluidas cápsulas y líquido. Se pueden encontrar en tiendas naturistas y en línea. El aceite de krill también se puede encontrar en algunos alimentos preparados, como las barras energéticas y los alimentos precocinados.

Si desea agregar más krill a su dieta, también puede probar:

  • Comer más mariscos, como camarones o cangrejos.
  • Seguir una dieta que incluya una variedad de alimentos integrales y naturales.
  • Tomar un suplemento de aceite de krill de alta calidad.

Krill: hechos fascinantes que no sabías

  • La palabra "krill" proviene de la palabra noruega "krill" que significa "pequeño alevín de pescado".
  • En algunos idiomas, el krill se llama "Euphausiacea", que se deriva de las palabras griegas "eu" que significa "bueno" y "phausis" que significa "luz", en referencia al cuerpo bioluminiscente del animal.

Especies y composición de krill

  • El krill en realidad está compuesto por varias especies, pertenecientes a la familia Euphausiidae.
  • La especie más grande de krill se llama Bentheuphausia amblyops y puede medir hasta 6 pulgadas de largo.
  • El krill es un tipo de crustáceo y está estrechamente relacionado con los camarones y las langostas.

La importancia del krill en el océano

  • El krill es un elemento crítico en la red alimentaria marina, ya que es una fuente importante de alimento para muchos animales, incluidas las ballenas, las focas, los pingüinos y las aves.
  • A pesar de su pequeño tamaño, el krill se encuentra en grandes enjambres y en realidad puede ser una de las poblaciones de animales más abundantes en la Tierra, con algunas estimaciones que sitúan el tamaño de la población en billones.
  • El krill también es importante para las plantas del océano, ya que es una fuente importante del nutriente hierro.

Características distintivas de Krill

  • Una de las características más distintivas del krill es su cuerpo bioluminiscente, que puede emitir luz en respuesta a ciertos comportamientos.
  • Krill también tiene un período de gestación de unos pocos días, que es uno de los más cortos de cualquier animal.
  • El krill se puede encontrar tanto en aguas costeras como profundas, lo que lo convierte en un animal versátil.

El papel del krill en el clima y el hábitat cambiantes

  • El krill es una amenaza que cambia el clima y el hábitat, ya que depende en gran medida de la presencia de hielo marino para su hábitat.
  • El krill migra regularmente en enjambres masivos, viajando más profundo durante el día y menos profundo durante la noche, un comportamiento conocido como migración vertical diel.
  • El krill también es una importante fuente de alimento para los humanos, ya que es omnívoro y puede comer una variedad de alimentos diferentes.

Conclusión

El krill son pequeños animales parecidos a los crustáceos que se encuentran en los océanos del mundo. Son una parte vital del ecosistema y una fuente de alimento para muchos animales marinos, incluidas las ballenas y los pingüinos. No puedes evitarlos, ¡así que alégrate de que estén allí!

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Joost Nusselder, el fundador de Bite My Bun es un vendedor de contenido, papá y le encanta probar comida nueva con la comida japonesa en el corazón de su pasión, y junto con su equipo ha estado creando artículos de blog en profundidad desde 2016 para ayudar a los lectores leales con recetas y consejos de cocina.