¿Los fideos ramen son chinos o japoneses?

por Joost Nusselder | Actualizado:  16 de diciembre de 2020

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Ramen ha recorrido un largo camino a lo largo de la historia, comenzando como un plato simple y económico para la clase trabajadora hasta ahora, donde está explotando como un fenómeno culinario en todo el mundo.

Sin embargo, puede haber mucha confusión acerca de dónde proviene exactamente el ramen. ¿Es principalmente parte de cultura china or cultura japonesa?

Esa es la pregunta que buscamos responder hoy, y es más compleja de lo que piensas.

¿Son los fideos ramen chinos o japoneses?

El origen del ramen

Favorite Asian Recipes
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Aunque tendemos a pensar en el ramen como un plato japonés, la base de estos fideos en realidad provino de los fideos chinos la mian, o "hechos a mano". De hecho, algunos lingüistas creen que la palabra "ramen" en sí misma es una adaptación de la mian, ya que en japonés, los sonidos L y R son los mismos.

Sin embargo, eso no significa que los dos tipos de fideos sean iguales. Por el contrario, el ramen ha evolucionado mucho desde sus orígenes chinos y ahora se ha convertido en un plato claramente japonés, que requiere diferentes técnicas e ingredientes para su elaboración.

Como su nombre lo indica, los fideos lamian se crean usando las manos para tirar de la masa de harina de trigo en largos hilos. Tienden a tener una textura mucho más suave que los fideos ramen debido al aceite que se usa para tirarlos a mano.

Los fideos ramen no se hacen con este método. En cambio, la masa se corta en hebras largas como fideos y los ingredientes también son algo diferentes. Si bien ambos están hechos de harina de trigo, sal y agua, los fideos ramen también tienen un ingrediente adicional llamado kansui. Kansui es un agente alcalino que le da al ramen su sabor, color y textura distintivos.

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Cómo los fideos llegaron a Japón

Si bien no está completamente claro cómo o cuándo exactamente los fideos la mian se transfirieron a Japón y se convirtieron en ramen, la mayoría de los estudiosos coinciden en que el ramen se convirtió en una comida popular en Japón después de que el restaurante Rai Rai Ken abrió en Tokio en 1910. a los fideos como "shina soba" o soba chino. Le dieron un toque chino a los ya populares fideos soba japoneses.

La popularidad y la prevalencia de estos fideos se vieron favorecidos por su naturaleza económica y la facilidad de creación. Rápidamente se convirtieron en el alimento preferido de muchos ciudadanos japoneses de clase trabajadora.

Luego, después de la Segunda Guerra Mundial, la popularidad del ramen creció aún más gracias a la invención del ramen instantáneo. Inicialmente creado por Momofuku Ando para ayudar a alimentar a los sobrevivientes de Hiroshima y Nagasaki, su Nissin Chikin Ramen ahora se puede encontrar en prácticamente cualquier tienda de comestibles. A partir de esa creación original, el ramen instantáneo ha florecido, adoptando muchos sabores nuevos, interesantes y, en ocasiones, francamente extraños.

En 1971, introdujo los fideos en taza, incluso más portátiles y fáciles de hacer que el ramen instantáneo normal. Estos también despegaron rápidamente y comenzaron a ganar popularidad.

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Por qué puede haber confusión sobre el origen del ramen

Es comprensible que el origen del ramen pueda ser un poco confuso. Hay relatos contradictorios de dónde vino exactamente y cómo se originó. Pero finalmente, el fideo llegó de China a Japón, donde ganó notoriedad mundial.

Hoy, el ramen en Japón y en todo el mundo está comenzando a experimentar un cambio. Lo que originalmente era una opción barata y económica para la gente de clase trabajadora está comenzando a convertirse en una experiencia de lujo. Los restaurantes están apareciendo en todo el mundo, cobrando precios superiores por esta delicia culinaria.

Incluso el ramen instantáneo está comenzando a ver un pequeño cambio. Los fideos instantáneos fritos probados y verdaderos que son el alimento básico de todos los estudiantes universitarios probablemente nunca desaparecerán realmente, pero recientemente ha habido un aumento en las marcas que ofrecen un poco más de una experiencia de ramen auténtica en su taza de fideos.

Venden ramen instantáneo que utiliza fideos e ingredientes más frescos que las variedades fritas y secas que se encuentran en la mayoría de los paquetes de fideos instantáneos.

Sin embargo, ya sean frescos o envasados, los fideos ramen comparten la misma historia y siempre estarán disponibles como comida reconfortante.

Reflexiones finales sobre el origen del ramen

Aunque el concepto de fideos ramen se originó en China, la mayoría de los chinos hoy en día no considerarían el ramen como un plato chino. A lo largo de los años, ha crecido y cambiado desde sus orígenes lamianos hasta convertirse en el fenómeno mundialmente reconocible que es hoy.

Entonces, para responder a la pregunta original de si el ramen es chino o japonés, aunque tiene sus orígenes en China, en estos días es un plato claramente japonés y hay muy pocas personas que se opongan a eso.

Esperamos que este pequeño vistazo a la historia del ramen y sus orígenes haya sido útil e informativo para ti. Después de todo, no importa qué tipo de ramen disfrutes o de dónde venga, todos podemos estar de acuerdo en que es delicioso.

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Joost Nusselder, el fundador de Bite My Bun es un vendedor de contenido, papá y le encanta probar comida nueva con la comida japonesa en el corazón de su pasión, y junto con su equipo ha estado creando artículos de blog en profundidad desde 2016 para ayudar a los lectores leales con recetas y consejos de cocina.