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Sushi japonés anguila “unagi” | A qué sabe + recetas de unadon

por Joost Nusselder | Actualizado:  Enero

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Si alguna vez ha visitado un restaurante de sushi japonés, existe la posibilidad de que haya visto que la mayoría de los rollos de sushi tienen un ingrediente conocido como unagi, también conocido como anguila japonesa.

Unagi es anguila de sushi japonés o "anguila de agua dulce” y es una parte esencial de la cocina japonesa. Unagi tiene un sabor delicioso, especialmente cuando se marina y se asa a la parrilla.

Además de esto, la anguila japonesa de sushi es particularmente nutritiva y tiene numerosos beneficios para la salud.

una bandeja de carne de anguila

Aunque la anguila se parece mucho a una serpiente, es solo un tipo particular de pescado, y muy sabroso.

Muchas personas tienen una repugnancia natural ante la idea de comer anguila, y esto también incluye a los amantes del sushi más apasionados. Siempre se alejan de la anguila.

Sin embargo, cuando te encuentres con un plato normal de anguila, te sorprenderá que se parezca a cualquier otra comida de pescado.

Y cuando pruebes la suave carne de la anguila japonesa, ¡es probable que cambies por completo tu idea de comer unagi!

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¿A qué sabe la anguila japonesa?

Bueno, si alguna vez has comido unagi, entonces eres consciente de su sabor sutil pero dulce, que es un poco masticable y de alguna manera recuerda al salmón crudo.

El sabor de la anguila se parece un poco al salmón.

Otras personas dicen que su sabor se parece mucho al bagre.

Pero lo que debe tener en cuenta es que unagi siempre tiene buen sabor cuando se sirve junto con una salsa o condimento para acompañar.

La combinación de anguila, arroz y otros ingredientes del sushi es deliciosa. 

Una cosa importante que debes saber es que la sangre de la anguila es tóxica y venenosa, por lo que nunca debes comer anguila cruda, ya que puede matarte. Es por eso que la anguila en los platos japoneses siempre se cocina. 

Unagi absorbe fácilmente los sabores de diferentes salsas que se rocían sobre él o incluso se sirven a un lado para mojar. Uno de los condimentos más populares es salsa de anguila.

La anguila adquirirá el sabor de las salsas utilizadas.

Esta salsa es espesa, dulce y sabrosa, lo que le da unagi un sabor increíble de umami, así como otros rollos de maki.

Además, el sabor de unagi puede verse afectado por la forma en que se prepara y se sirve. Ahumado, frito o a la parrilla son algunos de los métodos de preparación más populares para la anguila. Los platos tradicionales de unagi generalmente se fríen con mantequilla, se marinan y luego se asan a la parrilla o se sirven encima del tazón de arroz donburi.

En Japón, unagi es una parte importante de la cocina tradicional, ¡hasta el punto de que hay un día especial dedicado a unagi! Se llama Doyo no Ushi no Hi y es un día de cada verano cuando la gente come platos de anguila. 

Los rollos de sushi de anguila o unakyu también son cada vez más populares en los restaurantes. 

¿De dónde viene la anguila de sushi?

La mayoría de las anguilas para sushi provienen de granjas de anguilas. Sin embargo, la anguila de mejor sabor proviene de la naturaleza, es decir, de agua dulce o de mar.

Japón es el principal consumidor de anguilas. La mayor parte de las anguilas se crían en piscifactorías de todo el país, porque la demanda es muy alta. 

Los platos especiales se basan en anguila salvaje y fresca. Estas se llaman "angulas de cristal" y se capturan en aguas costeras y ríos cuando son jóvenes.

Las anguilas son una especie amenazada, por lo que se están realizando esfuerzos de conservación. 

En la naturaleza, las anguilas comen camarones, crustáceos, insectos acuáticos y peces pequeños. Tienen una dieta saludable y se consideran un alimento saludable en general. 

Rollos de sushi de anguila: Unakyu

Cuando hablamos de anguila de sushi, estamos describiendo unagi, que es el término para la anguila de agua dulce. Pero, ¿sabías que los rollos de sushi con anguila también son populares?

Entonces, probablemente te estés preguntando si la anguila es un pescado de sushi. Bueno, sí. Los japoneses usan la anguila para hacer sushi.

El proceso es el mismo que con otros tipos de pescados y mariscos; la única diferencia es que la anguila siempre se cocina y nunca se sirve cruda. 

La versión de rollo de sushi de unagi se llama unakyu y es un rollo de sushi con anguila y pepino bien cocidos, generalmente servido con salsa tara

En el sushi de anguila, los chefs prefieren usar anguila de agua dulce (unagi) la mayor parte del tiempo. En algunos casos, usan anago, que se refiere a la anguila de agua de mar. 

Lea también: todo lo que querías saber sobre el atún para sushi

¿Cuáles son los beneficios para la salud de unagi?

Como destacamos anteriormente, unagi viene con toneladas de beneficios para la salud, así como buenos valores nutricionales.

El hecho de que los japoneses consuman unagi es probablemente otra razón por la cual Japón es una de las naciones más saludables del mundo.

Beneficios para la salud de la anguila

Primero, debe tener en cuenta que unagi contiene una amplia variedad de minerales y vitaminas, y esto incluye vitaminas A, D, E, B1, B2, B12 y fósforo.

El fósforo es esencial para un cuerpo sano, ya que ayuda a equilibrar los niveles de pH en nuestro cuerpo. Además, ayuda a mejorar el metabolismo y la digestión, y también permite que nuestro cuerpo absorba mejor los minerales.

Además, la anguila tiene una alta cantidad de ácidos grasos omega-3. Ayuda a mejorar la presión arterial, reduce el colesterol e incluso reduce los riesgos de artritis y diabetes.

Unagi es baja en sodio, alta en potasio y no contiene azúcar.

Es un alimento bajo en calorías. Una pieza de anguila tiene entre 100 y 300 calorías, dependiendo de cómo se cocine. Si lo comes como nigiri (anguila en bolas de arroz), duplicarás las calorías. 

Además de estos beneficios para la salud, unagi tiene otros beneficios para la salud, especialmente para las mujeres.

Estos beneficios incluyen:

  • Reduce el dolor menstrual
  • Reduce las arrugas y mejora la salud de la piel.
  • Disminuye el crecimiento de los tumores
  • Reduce los riesgos de cáncer de mama
  • Mejora el flujo sanguíneo al cerebro.
  • Impulsa la memoria
  • Reducir las posibilidades de demencia

Delicia de unagi a la parrilla

Hay muchas maneras diferentes de preparar unagi. La anguila a la parrilla es el manjar más popular durante la celebración anual de verano del "Día del Buey".

El “Día del Buey” (Doyo no Ushi) marca el día más caluroso del verano. Cuenta la leyenda que superar el calor del verano requiere mucha resistencia.

La cola de la anguila proporciona resistencia a los hombres. Contiene muchos nutrientes y hormonas que aumentan la resistencia y vitalidad de una persona. 

Los chefs usan solo ingredientes de alta calidad para hacer unagi a la parrilla. Es más caro en comparación con otros platos de anguila porque usan anguilas más caras.

Para unagi a la parrilla, los chefs prefieren usar anguilas salvajes en lugar de anguilas de granja porque la carne tiene un sabor superior. Cada anguila tiene un tamaño entre 30 y 50 cm. 

Lo que notarás de este plato es que tiene un exterior crujiente y un interior tierno y suculento. A la gente le encanta esta combinación entre crujiente y suave. 

¿Cómo se prepara unagi a la plancha?

Los chefs quieren lograr un rico sabor distintivo, por lo que asan la anguila sobre carbón caliente. El primer paso es asar la anguila hasta que esté cocida.

Luego, cocinan la anguila al vapor. Este proceso elimina cualquier exceso de grasa.

A continuación, cubren la anguila con una salsa de sabor dulce. Finalmente asan la carne una vez más; este proceso le da a la carne esa textura crujiente. 

Más información: estos son todos los diferentes tipos de sushi que necesitas saber

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Joost Nusselder, el fundador de Bite My Bun es un vendedor de contenido, papá y le encanta probar comida nueva con la comida japonesa en el corazón de su pasión, y junto con su equipo ha estado creando artículos de blog en profundidad desde 2016 para ayudar a los lectores leales con recetas y consejos de cocina.