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Mirin: un vino de arroz que eleva los platos japoneses

por Joost Nusselder | Actualizado:  8 de julio de 2022

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Mirin es un ingrediente básico en la cocina japonesa y seguro que te lo has encontrado.

Este tipo clásico de vino de arroz es ideal para crear glaseados, salsas, adobos y aderezos debido a su alto contenido de azúcar y rico sabor. Especialmente combinado con salsa de soja salada, el mirin hará brillar cualquier plato.

Mirin: un vino de arroz que eleva los platos japoneses

Pero sepa que no todo lo etiquetado como mirin es lo mismo. Existen diferencias importantes entre los distintos tipos de mirin y es fundamental utilizar el tipo adecuado para su cocina.

En este artículo, descubrirá por qué mirin es una superestrella en la cocina japonesa, cómo usarlo correctamente y cómo puede mejorar su cocina, ¡incluso si es un principiante!

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¿Qué es mirin?

Mirin es un tipo de vino de arroz, utilizado como condimento o salsa, con una consistencia similar a la salsa de soja. Es un condimento esencial utilizado en la cocina japonesa.

Es similar al sake, pero tiene un contenido de alcohol más bajo del 14% y más azúcar. Mucha gente confunde mirin con vinagre de arroz, pero no son lo mismo.

Mirin es mucho más dulce porque tiene un mayor contenido de azúcar.

El contenido de azúcar es un carbohidrato complejo que se forma naturalmente a través del proceso de fermentación y no a partir del azúcar refinada.

El contenido de alcohol se reduce aún más o se evapora por completo cuando el líquido se calienta y lo usa en sus platos.

Por lo tanto, complementa muchos platos y ayuda a resaltar el sabor umami. También ayuda a equilibrar el sabor salado de la salsa de soja.

Es un ingrediente clave en todo tipo de glaseados, adobos y salsas. Como adobo, hace que la carne sea más tierna y jugosa.

Dado que tiene una consistencia similar a un jarabe, a menudo se usa como glaseado para alimentos como la salsa teriyaki.

Diferentes tipos de mirin

Encontrará que hay tres tipos generales de mirin para cocinar disponibles:

  1. El primero es hon mirin (literalmente mirin verdadero), que contiene alcohol.
  2. Luego está el condimento mirin (o aji mirin), que no es mirin real en el sentido de que contiene alcohol, pero está especialmente diseñado para cocinar.
  3. El tercero es el sake mirin, también llamado mirin de condimento fermentado.

Hon mirin (本 み り ん)

Este tipo de mirin auténtico contiene 14% de alcohol y es el único que no contiene sal.

Está hecho mezclando:

  • Arroz al vapor
  • Koji (molde)
  • Shochu

Obtienes mirin al fermentarlos juntos durante 40 hasta alrededor de 60 días.

Las enzimas del koji comenzarán a descomponer el almidón y las proteínas del arroz, lo que liberará aminoácidos y ácidos orgánicos.

Hon mirin se puede almacenar en un lugar fresco hasta por 3 meses, pero no lo guarde en el refrigerador o el azúcar se puede cristalizar.

Encontrar a la verdadera hon mirin no es fácil, especialmente fuera de Japón. También puede ser muy costoso (he aquí por qué).

Condimento fermentado mirin

El condimento de mirin fermentado es mirin real (con alcohol) como el hon mirin, pero se le ha agregado sal y otros condimentos para que no se pueda beber.

Esto se hace para que pueda venderse sin necesidad de agregar el impuesto al licor japonés, lo que lo hace mucho más asequible.

Condimento mirin

El último es el condimento mirin, también llamado aji-mirin, que en realidad no es mirin en absoluto.

Es una alternativa sin alcohol que contiene edulcorantes (azúcar o jarabe de maíz alto en fructosa), sal y glutamato monosódico.

Fue creado como una opción más barata que mirin que podría venderse en tiendas de comestibles regulares.

Aunque mirin puro es sin gluten, halal al igual que veganos, aji mirin podría tener ingredientes que no concuerden con esas especificaciones dietéticas.

¡Así que fíjate bien en la etiqueta!

Aprender más sobre las diferencias exactas entre aji mirin y hon mirin aquí

Cómo usar mirin para cocinar

Hon-mirin es más sabroso que el azúcar, y el alcohol ayuda a realzar las carnes, las aves y el pescado al brindarles una dulzura suave.

Se usa comúnmente en platos japoneses porque les da un brillo apetitoso.

No hay mucho alcohol en mirin, por lo tanto, la mayor parte se evapora cuando cocina con él.

Sin embargo, si lo usa para alimentos crudos como aemono (ensaladas con guarnición), primero hierva el exceso de alcohol a una temperatura alta y utilice el líquido enfriado.

Este proceso se conoce como nikiri; también se emplea por el bien.

¿Te preguntas si mirin es vegana?

¿Cuál es el origen de mirin?

Mirin no se usó como ingrediente de cocina hasta principios del siglo XIX, durante el período Edo tardío (1800-1603).

Antes de eso, mirin se llamaba hocho mirin, y se usaba principalmente como ofrenda a los dioses y para ceremonias religiosas.

No fue hasta el Período Meiji (1868-1912) que el mirin pasó a ser de uso común como ingrediente de cocina.

Por esa época, la rica salsa de soja oscura del área de Kanto se hizo más popular que la salsa de soja salada y ligera del área de Kansai.

Para mantenerse al día con esta tendencia culinaria, los productores de mirin en la región de Kansai comenzaron a agregar más alcohol y azúcar al mirin, lo que lo hizo más parecido a la salsa de soya de la región de Kanto.

Este nuevo y mejorado mirin se conoció como hon mirin, o “verdadero mirin”.

Esta salsa de soja oscura se combinó con mirin y sake, y más tarde con azúcar, para crear un nuevo tipo de cocina Edo.

Los platos que presentan esta combinación dulce-salada de sabores e ingredientes siguen siendo populares hoy en día.

Estos incluyen anguila kabayaki, mentsuyu (la salsa rica y oscura que se usa para los fideos fríos), teriyaki y sukiyaki.

Sin embargo, hasta el período de la posguerra, el mirin era demasiado costoso para que la mayoría de los cocineros caseros lo usaran como ingrediente en la cocina debido a su alto costo.

Mirin se volvió más asequible luego de los recortes de impuestos durante este período de tiempo.

Mirin llegó a otras partes del mundo solo en la década de 1970, cuando la popularidad de la cocina japonesa comenzó a aumentar.

Puede comprarlo en la mayoría de los mercados y supermercados asiáticos (aquí es donde buscarlo en los estantes).

Conoce la diferencia: mirin vs vinagre de arroz vs vino de arroz vs sake

Si bien mirin es un tipo de vino de arroz, no debe confundirse con otros tipos de bebidas alcohólicas a base de arroz.

Aquí hay una guía rápida de las diferencias entre mirin, vinagre de arroz, vino de arroz y sake.

Mirin es un tipo de vino de arroz dulce y almibarado que se usa para cocinar.

Tiene un contenido de alcohol más bajo (alrededor del 14 %) pero un contenido de azúcar más alto y no debe beberse solo.

El vinagre de arroz está hecho de arroz fermentado y tiene un sabor agrio y ácido, haciéndolo muy diferente del dulce mirin.

Se utiliza como condimento o en recetas de escabeche.

El Vino de arroz se hace fermentando arroz y agua. A menudo tiene un contenido de alcohol más alto (alrededor del 20%) y se puede beber solo.

Hay muchos tipos de vino de arroz, y mirin es uno de ellos.

sake es un tipo de vino de arroz que se elabora fermentando arroz y agua. Tiene un mayor contenido de alcohol (alrededor de 15 a 20%) y está destinado a beberse solo.

¿Dónde puedes comprar mirin?

¿Te gustaría empezar tú mismo con este condimento japonés?

¡Por supuesto que puedes! La salsa es fácil de conseguir en la mayoría de los mercados asiáticos e incluso la mayoría de las tiendas de comestibles la venden directamente en el estante con las salsas de soja y teriyaki.

Sin embargo, me gusta ordenar mis comestibles asiáticos en línea, y mi marca favorita de mirin es este:

Chef de sushi tradicional mirin

(ver más imágenes)

Entonces, ahora que sabes un poco más sobre el mirin, echemos un vistazo a algunos de los platos más populares que usan este delicioso ingrediente.

Pollo teriyaki

Este plato se prepara marinando el pollo en una mezcla de salsa de soja, mirin y azúcar antes de cocinarlo. El resultado es un plato dulce y salado que es perfecto para una comida entre semana.

tempura

La tempura es un plato japonés de mariscos o vegetales fritos. La masa se hace con huevos, harina, agua y mirin.

Sushi

Mirin se usa a menudo en arroz de sushi. para darle un sabor ligeramente dulce. También contrarresta la salinidad de la salsa de soja y le da un delicado sabor a umami al plato.

Sopa de miso

Esta sopa tradicional japonesa está hecha con pasta de miso, agua y mirin.

tonkatsu

Tonkatsu es una chuleta de cerdo empanizada y frita. A menudo se sirve con una salsa hecha de mirin, salsa de soja y jugos de frutas.

Como puede ver, el mirin es un ingrediente versátil que se puede usar en muchos platos diferentes. Además, el mirin también es agradable en platos elaborados con tofu, arroz, verduras, pescado y otros mariscos.

Ya sea que esté buscando una comida rápida entre semana o un plato tradicional japonés, mirin lo ayudará a mejorar su cocina.

Preguntas Frecuentes

Estas son las preguntas más comunes que la gente hizo sobre mirin, así que déjame aclarar esto también.

¿Puedes beber mirin?

La mayoría de los mirin no está diseñado para beber. Su finalidad es condimentar las comidas.

Algunos vinos culinarios son bebibles, pero es difícil encontrar mirin puro, y el mirin de la tienda de comestibles tiene azúcar y conservantes agregados.

¿Mirin es saludable?

Mirin contiene aminoácidos y antioxidantes que pueden promover una buena salud.

También tiene un contenido de alcohol más bajo que la mayoría de los vinos, por lo que es menos probable que cause efectos negativos para la salud.

¿Qué puedo sustituir por mirin?

Si no puede encontrar mirin o no quiere usarlo, hay algunos sustitutos que puede usar. Se recomienda usar una mezcla de sake y azúcar como reemplazo.

La receta a menudo requiere tres partes de sake y una parte de azúcar para lograr una armonía entre la nitidez fermentada y la dulzura.

Alternativamente, puede intentar sustituir el mirin con una mezcla de vinagre de vino blanco seco y azúcar (aproximadamente media cucharadita de azúcar por cucharada de vinagre).

En caso de emergencia, también se puede usar jerez seco o vino marsala dulce en lugar de mirin.

Encuentre más inspiración y una lista completa de los mejores sustitutos de mirin aquí

¿Puedo tener mirin durante el embarazo?

Si bien el alcohol generalmente no es recomendable para las mujeres embarazadas, tener mirin en los alimentos cocidos estará bien ya que el alcohol será mínimo.

Solo asegúrese de agregar el mirin al principio del proceso de cocción, para que el alcohol tenga tiempo de evaporarse.

¿Qué le hace el mirin a la carne?

Mirin no solo hace que la carne sea más firme, sino que también evita que la proteína se rompa durante la cocción. Como beneficio adicional, le da a la carne un brillo agradable.

Por lo tanto, cuando cocine cualquier tipo de carne que requiera guisado a largo plazo, agregar una cantidad adecuada de mirin ayudará a mantener la integridad de su plato y lo hará más atractivo a la vista.

¿Qué pasa con el alcohol en mirin mientras se cocina?

El mirin regular tiene un contenido de alcohol de 1% a 20%, máx. Todo depende de la marca, pero en general, la mayoría de los mirin contienen entre un 10 % y un 14 % de alcohol.

Dado que es una cantidad baja, se quema rápidamente mientras cocinas. Sin embargo, todavía tiene tiempo suficiente para darle sabor a la comida.

La línea de fondo

Mirin es un tipo de vino de arroz que se utiliza en la cocina. Tiene un contenido de alcohol más bajo y un contenido de azúcar más alto que otros tipos de vino de arroz.

Es un ingrediente de cocina muy versátil y se puede utilizar en muchos platos japoneses, como sushi, tempura y sopa.

¡Dicho esto, mirin es seguramente una estrella en su cocina que seguramente conquistará las papilas gustativas de quienes lo prueben!

¿Estás listo para disfrutar de la cocina japonesa? ¡Toma una botella de mirin de camino a casa ahora y cocina el mejor plato de todos!

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Joost Nusselder, el fundador de Bite My Bun es un vendedor de contenido, papá y le encanta probar comida nueva con la comida japonesa en el corazón de su pasión, y junto con su equipo ha estado creando artículos de blog en profundidad desde 2016 para ayudar a los lectores leales con recetas y consejos de cocina.